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Où arriverions-nous si nous creusions…
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Où arriverions-nous si nous creusions un tunnel jusqu'aux antipodes de la Terre ? Un site interactif nous le montre

07 Septembre 2022 • Par Baptiste
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Dans "Voyage au centre de la Terre", Jules Verne raconte une aventure mythique dans laquelle les protagonistes, après être partis d'Islande et avoir traversé le globe de l'intérieur, se sont retrouvés à l'ombre du volcan de l'île de Stromboli. Mais peut-être l'écrivain français a-t-il fait une erreur de calcul, car les personnages auraient dû débarquer au sud de l'Australie, au milieu de l'océan. Ce calcul a été possible grâce à Antipodes, une carte virtuelle montrant où nous nous retrouverions si nous creusions un trou aux antipodes du globe.

Lorsque l'on est enfant, quand on est à la plage, on joue généralement avec une pelle et un seau. À ce moment-là, on commence à creuser un trou et il est difficile de ne pas penser que l'on pourrait atteindre l'autre côté de la planète. Bien que la traversée de la Terre ne soit possible que dans l'imagination, ce site nous permet de rêver et de découvrir où nous pourrions nous trouver si, soudainement, de là où nous sommes, nous devions creuser un tunnel à travers le globe entier.


Si quelqu'un s'est déjà demandé quelle ville, quel pays ou quel continent était situé à l'exact opposé de l'endroit où il vit actuellement, il est confronté à deux choix : effectuer cette même recherche manuellement sur le globe ou utiliser Antipodes. Dans le premier cas, cependant, on obtiendrait des résultats beaucoup moins précis. Si quelqu'un à la question "si on creusait un tunnel en Italie, où est-ce qu'on aboutirait ?" avait répondu l'Australie, il se serait trompé, car à partir de n'importe quel point de départ, on aboutirait au milieu de l'océan Pacifique. Il en va de même pour presque toute l'Europe, seules certaines régions de la péninsule ibérique permettraient de se catapulter sur la terre ferme, plus précisément la Nouvelle-Zélande.

Si l'on partait de Rome et que l'on traversait le globe entier, on atterrirait dans l'océan Pacifique, pas très loin des îles Chatam, un archipel situé au large de la côte est de la Nouvelle-Zélande. Si l'on se rendait en France, à Paris, la destination serait toujours au milieu du Pacifique, mais bien en dessous de la côte néo-zélandaise. La situation serait bien différente si le point de départ était Amsterdam, car on se retrouverait alors au large des îles des Antipodes.

Pour la plupart des étudiants, la géographie est l'une des matières les plus ennuyeuses. Ce site, contrairement à la simple étude des nations et des capitales, enseigne le raisonnement et permet d'apprendre et de s'amuser en même temps. Il ne s'agit plus d'apprendre une leçon par cœur, mais de raisonner sur la conformation entière du monde.

Auriez-vous aimé étudier la géographie davantage de cette façon ?

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