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L'île fantôme qui apparaît et disparaît…
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L'île fantôme qui apparaît et disparaît de Google Maps : un mystère qui déconcerte les scientifiques

12 Mai 2022 • Par Baptiste
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Imaginez que vous vous rendiez à un endroit précis, en toute sécurité et guidé par une carte, que vous arriviez sur place et que vous découvriez que cet endroit n'existe en fait pas. À sa place, il n'y a que les vagues de l'océan, rien d'autre.

Impossible ? Absurde ? Pas vraiment, car l'île dont nous allons vous parler a précisément cette caractéristique : elle apparaît et disparaît des cartes, même si elle a été découverte il y a longtemps et porte un nom très précis. Ce n'est pas une coïncidence si, pour beaucoup, ce mystérieux atoll du Pacifique a été surnommé "l'île fantôme" et a suscité la curiosité des chercheurs et des experts pendant des années. Ces derniers sont plus déterminés que jamais à faire toute la lumière sur cette île. Prêts pour un voyage à Sandy Island ?


Bien qu'il puisse paraître quelque peu fantaisiste, le concept d'"île fantôme" est bien connu de la science. C'est ainsi que l'on définit une masse terrestre qui est découverte et placée sur les cartes, mais dont on constate ensuite qu'elle n'existe plus et qui est donc supprimée. Comment cela est-il possible ? Certaines d'entre elles peuvent faire partie de légendes, d'autres peuvent résulter d'observations inexactes faites par des explorateurs et des navigateurs, ou encore elles peuvent réellement ne plus exister à la suite d'événements naturels.

Il n'est pas difficile d'être intrigué par ces îles, et Sandy Island le prouve. Cette île mystérieuse, en effet, est apparue et a disparu même sur Google Maps, laissant les scientifiques perplexes à plusieurs reprises, au point que plusieurs expéditions et recherches ont été entreprises. Sandy Island serait située - le conditionnel est de rigueur ! - dans la mer de Corail, entre l'Australie et la Nouvelle-Calédonie française, et son existence serait connue depuis 1774, lorsque le célèbre explorateur James Cook l'a dessinée sur l'une de ses cartes.

Pensez-vous que si un lieu existe sur les cartes officielles, cela signifie qu'il existe aussi dans le monde réel ? Ce n'est pas le cas de Sandy Island. Enregistrée sur les cartes hydrographiques françaises, elle en a également disparu en 1979. Des années plus tard, cependant, elle était toujours clairement indiquée sur Google Maps, où elle est restée au moins jusqu'en 2012. Cependant, plusieurs internautes se souviennent avoir observé, via des photos satellites de Google Earth, une sorte de "polygone" sombre au milieu du Pacifique à cet endroit précis.

Sandy Island, après tout, n'a pas été un produit de l'imagination durant toutes ces années. Les chroniques de l'époque parlent d'autres observations qui ont eu lieu en 1895, époque où ont commencé à être diffusées les dimensions de l'île, que l'on pense être d'environ 15 miles de long et d'un peu plus de 3 miles de large. Alors, où a-t-elle disparu ? Des scientifiques et des chercheurs du monde entier se sont posé cette question et, en 2012, ils ont enfin décidé de trouver une réponse claire.

En novembre de cette année-là, les experts australiens du R/V Southern Surveyor se sont rendus à l'endroit où ils étaient censés trouver Sandy Island. Une fois sur place, qu'ont-ils découvert ? Rien que le bleu de l'océan ! Il n'y avait aucune trace de l'île et la profondeur de l'eau à cet endroit était de plus de 1 400 mètres, ce qui aurait exclu une plongée "récente". Ainsi, ce mystérieux atoll a également été retiré des cartes numériques, bien que l'énigme ne soit en aucun cas résolue.

D'autres recherches, en effet, ont affirmé qu'un grand bloc flottant de pierre ponce aurait pu passer par là après l'éruption d'un volcan dans les îles Tonga. Peut-être que les anciens explorateurs ont vu juste ? Et peut-être que les satellites de Google en ont capturé un autre des années et des années plus tard, passant par hasard juste à côté ? Le mystère demeure, et Sandy Island est plus que jamais un lieu "mythique" et fascinant... même s'il n'a peut-être jamais existé.

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