Socotra, la magnifique île reculée, vieille de 6 millions d'années, qui ressemble à un monde extraterrestre - Curioctopus.fr
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Socotra, la magnifique île reculée, vieille de 6 millions d'années, qui ressemble à un monde extraterrestre

17 Avril 2022 • Par Baptiste
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Il existe des endroits merveilleux sur notre planète, avec des paysages et des environnements très différents : des plages paradisiaques aux montagnes enneigées, des déserts sans fin aux régions sauvages intactes. Beaucoup de ces endroits sont choisis comme lieux de tournage parce qu'ils sont magnifiques, mais certains d'entre eux semblent même hors du monde.

L'un de ces endroits est sans aucun doute l'île de Socotra, qui offre des paysages si étonnants qu'on pourrait la confondre avec une destination extraterrestre.

Son nom proviendrait de la langue sanskrite et signifie "île bénie". Socotra compte un peu moins de 50 000 habitants, d'origine arabe, somalienne et indienne, et la langue locale est le soqotri.

L'île est située dans l'océan Indien, entre les côtes de la Somalie et du Yémen. Elle fait partie d'un groupe de quatre îles et, il y a plus de six millions d'années, elle appartenait au continent de Gondawana, pour ensuite s'en détacher et devenir un écosystème indépendant et complètement nouveau.

En effet, une flore endémique s'est développée à Socotra, c'est-à-dire présente sur des territoires très limités, sans aucune contamination extérieure par des espèces vivant sur le continent.

Elle abrite 825 types de plantes différentes, dont certaines existent depuis plus de vingt millions d'années. La faune est également très riche et variée, mais surtout rare : l'île abrite plus de mille espèces différentes et jamais vues.

Un petit univers perdu, lointain, avec un visage qui se détache du reste de la Terre. Son apparence pourrait être celle d'une planète extraterrestre, pourtant Socotra existe réellement et se trouve en plein dans notre monde.

Ce qui contribue à son paysage de science-fiction, outre son isolement de plusieurs millions d'années, est le climat chaud et sec qui a favorisé la création de ce spectacle de la nature : ses plages blanches s'étendent jusqu'à des plateaux calcaires avec de nombreuses grottes.

Cette île magnifique a été reconnue par l'UNESCO pour sa "valeur universelle exceptionnelle", notamment parce qu'elle abrite 95 % des escargots aujourd'hui disparus dans le reste du monde, ainsi que 90 % des reptiles et 37 % de la flore.

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La plante la plus exceptionnelle de Socotra est le Dracaena cinnabari, le dragonnier en forme de parapluie : la sève rouge, que l'on croit être le sang du dragon des anciens, était utilisée dans les rituels magiques, alors qu'aujourd'hui elle est utilisée comme peinture. L'aloès, très rare, était utilisé comme médicament et pour la préparation de produits de beauté.

À l'exception de deux routes construites récemment, le visage de l'île est resté le même qu'à l'origine : une reproduction très ancienne d'une terre perdue qui pourrait ressembler à un futur lointain si on essayait de l'imaginer.

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