Quand les bébés prématurés étaient traités comme des phénomènes de foire : l'histoire de "Incubator" - Curioctopus.fr
x
Quand les bébés prématurés étaient…
Ces 15 photos historiques retracent certains événements importants du passé Accusée de vol à cause d'une caisse automatique défectueuse, elle poursuit le supermarché et devient millionnaire (+VIDEO)

Quand les bébés prématurés étaient traités comme des phénomènes de foire : l'histoire de "Incubator"

03 Décembre 2021 • Par Baptiste
766
Advertisement

Il fut un temps où naître prématurément était une véritable tragédie. Si, aujourd'hui, la naissance prématurée d'un bébé est, dans la plupart des cas, une éventualité curable et gérable médicalement, il y a tout juste cent ans, les choses n'étaient pas aussi simples.

Si un enfant présentant cette caractéristique naissait dans un hôpital, le traitement n'était pas simple. Au contraire : les parents devaient espérer connaître quelqu'un qui pourrait s'occuper d'eux, espérer de toutes leurs forces qu'ils survivraient et accepteraient même les traitements les plus humiliants. L'histoire que nous allons vous raconter en est la preuve. Nous sommes aux États-Unis dans les années 1920. Dans le célèbre parc d'attractions de Coney Island, à New York, les bébés prématurés étaient traités comme de véritables phénomènes pour l'amusement des visiteurs payants.

En 1920, il n'y avait qu'un seul endroit à New York qui pouvait prendre en charge les bébés prématurés, et ce n'était pas une clinique ou un hôpital, mais un parc d'attractions. C'est ce que confirment les récits de tant de personnes qui sont nées et ont vécu dans ces années-là et qui, aujourd'hui, ont laissé au monde des histoires vraiment incroyables. Lucille Horn était l'une d'entre elles.

Lorsqu'elle est née prématurément, son père l'a enlevée à l'hôpital qui refusait de lui donner des soins appropriés et l'a emmenée à Coney Island, où les bébés en couveuse ne manquaient pas. C'est là que le Dr Martin Couney a décidé de mettre en place une installation où il montrerait au public le fonctionnement des incubateurs qu'il avait mis au point quelques années plus tôt.

Le spectacle, si on peut l'appeler ainsi, ne s'appelle pas "Incubator" par hasard, et c'est là que Couney, pour un ticket de 25 cents, exposait fièrement ses inventions qui, en réalité, ont sauvé la vie de nombreux enfants. Une attraction, donc, mais qui avait certainement un but noble et utile. En peu de temps, Incubator est devenu un lieu de visite très populaire à Coney Island, et l'argent des visiteurs payants a permis à Couney de financer les couveuses et le personnel soignant qui s'occupait des délicats bébés prématurés à l'intérieur à toute heure de la journée.

Advertisement
image: Amazon

Accueillie favorablement, l'idée du médecin a donc été un succès qui a conjugué le concept de show aux progrès de la médecine. Bien que l'on connaisse peu de détails sur la vie et le professionnalisme de Couney, il est certain qu'il était parfaitement conscient de l'élément "théâtral" que son invention apportait, et qu'il a su l'exploiter, quitte à transformer des enfants en difficulté en phénomènes de foire.

Son étrange idée aurait cependant sauvé la vie de quelque 6 500 enfants, dont la survie aurait été loin d'être facile, voire impossible. L'histoire de ce spectacle incroyable a également été racontée dans le livre "The Strange Case of Dr. Couney : How a Mysterious European Showman Saved Thousands of American Babies" de Dawn Raffel, et elle illustre un fragment d'un passé où des choses se sont produites qui seraient tout simplement impensables aujourd'hui.

Qu'en pensez-vous ? Connaissiez-vous l'histoire d'Incubator ?

Advertisement

Partagez votre commentaire!

Advertisement
Advertisement

Vous avez aimé cette histoire?

Cliquez sur "j'aime" et ne manquez pas les meilleures.

×

Je suis déjà fan, merci