Un pêcheur trouve un gros bloc de vomi de cachalot : "C'est comme de l'or flottant, il vaut 1 million d'euros" - Curioctopus.fr
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Un pêcheur trouve un gros bloc de vomi…
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Un pêcheur trouve un gros bloc de vomi de cachalot : "C'est comme de l'or flottant, il vaut 1 million d'euros"

11 Octobre 2021 • Par Baptiste
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Regardons les choses en face : au premier abord, il peut sembler très étrange - et même un peu dégoûtant - qu'une substance régurgitée par un animal puisse valoir une fortune. Et pourtant, dans le cas des baleines, ce n'est pas du tout le cas. Si vous ne nous croyez pas, demandez au pêcheur thaïlandais au centre du curieux épisode que nous allons raconter, et qui a rapidement fait le tour du monde, faisant de lui une sorte de célébrité.

C'est grâce à un gros bloc de vomi de cachalot que ce modeste homme de mer a fait la prise la plus chanceuse de sa vie, une de ces situations qui arrivent très rarement. Pour donner une idée de l'ampleur de la découverte, cette substance durcie est estimée jusqu'à 35 000 euros par kilogramme.

À première vue, cela ressemble à un morceau de roche blanc jaunâtre, et ce n'est pas un hasard si le vomi de cachalot est appelé "ambre gris" dans le jargon scientifique. Lorsque Narong Phetchara, un pêcheur thaïlandais de la province méridionale de Surat Thani, a vu le bloc flotter dans l'eau, il n'y a eu aucun doute dans son esprit : il avait devant lui une régurgitation de cachalot et devait la remonter dans son bateau.

C'est ce qu'il a fait, saisissant quelque chose qui va très probablement changer sa vie. D'après le poids et la taille de ce bloc, sa valeur pourrait être de l'ordre du million d'euros !

Les tests effectués sur ce bloc de régurgitation de cachalot par des experts de l'université Prince of Songkla ont confirmé qu'il s'agissait d'ambre gris authentique, une matière pour le moins précieuse vendue à des prix très élevés. Si l'on considère que la pièce trouvée par Narong pèse plus de 30 kilos, le calcul est facile à faire et il est presque inutile de dire que, pour un homme habitué à gagner l'équivalent d'environ 200 euros par mois, cela a été un tournant dans sa vie.

"Si je peux obtenir un bon prix, dit le pêcheur, je prendrai ma retraite et, tout d'abord, j'organiserai une grande fête. Mais pourquoi l'ambre gris, et donc le vomi de cachalot, est-il si précieux ?

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Cette substance est en fait produite par le système digestif du cachalot et consiste en une masse de matières indigestes. Lorsqu'ils n'arrivent pas à tout assimiler parfaitement, ce composé est créé, qu'ils régurgitent de temps en temps, le laissant être emporté en mer par les courants. Lorsqu'elle durcit, la substance dégage un parfum agréable, c'est pourquoi sa principale utilisation, depuis des siècles, concerne l'industrie cosmétique.

L'ambre gris peut fixer les arômes et les faire durer plus longtemps sans perdre leur intensité. Étant donné la complexité de la quête de ce composé et la sophistication de certains parfums, cela explique pourquoi il est si précieux. En bref : un exemple classique de la façon dont un élément dégoûtant peut être transformé en une découverte heureuse et précieuse !

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