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Pourquoi les chats aiment-ils tant les boîtes en carton ? Les scientifiques ont cherché une réponse

21 Octobre 2021 • Par Baptiste
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Si vous avez déjà eu un chat à la maison, vous savez que les boîtes en carton sont leur terrain de jeu et leur refuge préféré. Peu importe le nombre de cochettes et de jouets que vous achetez : les chats préféreront presque toujours plonger, se cacher et se reposer dans les vieilles boîtes poussiéreuses qui sont restées à la maison pendant un certain temps, en attendant d'être jetées. Pourquoi les chats sont-ils si attirés par les boîtes, et surtout par les boîtes en carton ? Les chercheurs ont tenté de trouver une réponse en faisant participer à leur expérience des personnes qui vivent avec leur ami félin.


Gabriella Smith, chercheuse et co-auteur de l'étude, a décidé de tester la perception cognitive d'un chat après avoir remarqué que les chats aiment les boîtes et les formes bien définies sur le sol. Pourquoi cela se produit-il ? Pour trouver une réponse, les chercheurs ont mené une expérience un peu différente, puisqu'elle a été réalisée en dehors du laboratoire. Les scientifiques ont réalisé que pour étudier le comportement des chats et obtenir des résultats fiables, il est important que les animaux soient à l'aise dans leur environnement. C'est pourquoi le rôle des maîtres était central dans l'expérience : on leur a appris à présenter le stimulus à leur animal et à éviter d'adopter des comportements ou des actions qui pourraient influencer le comportement de leur chat.

 

Les maîtres ont ensuite reçu pour instruction de créer, à l'aide de papier et de ruban adhésif, l'illusion de formes carrées : imaginez donc une boîte sans côtés. Il y a une perception d'une forme mais la forme n'est pas là : c'est une sorte de faux carré. En particulier, des carrés parfaits, des carrés de Kanizsa parfaits et des carrés de Kanizsa déformés ont été construits. Une fois ces formes en papier réalisées, les maîtres les ont placées sur le sol de différentes manières. Les scientifiques ont ensuite demandé aux maîtres de porter des lunettes de soleil pour éviter tout contact visuel avec leur animal. Cinq cents chats ont participé à l'expérience et ont été filmés, mais seuls trente maîtres ont terminé l'expérience de six jours. Neuf chats sur trente ont choisi de s'asseoir dans les formes. Plus précisément, les neuf chats se sont assis huit fois sur le carré normal, sept fois sur le carré Kanizsa parfait et une seule fois sur le carré Kanizsa déformé.

 

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Il ressort de cette petite expérience que "les chats sont plus susceptibles d'être attirés par des formes en 2D en raison de leurs contours (côtés), plutôt que par la simple nouveauté sur le sol". Il semble donc que les chats aiment particulièrement les formes précises, mais cela n'explique pas entièrement pourquoi ils sont si attirés par les boîtes en carton : les chercheurs pensent que les boîtes - en tant qu'espace clos - leur procurent un sentiment de sûreté et de sécurité. Les scientifiques n'ont pas l'intention de s'arrêter à cette expérience et prévoient d'étudier davantage la bizarre fascination des chats pour les boîtes.

 

Tags: AnimauxChatsCurieuses
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