Un requin naît dans un bassin exclusivement peuplé de femelles : un événement rare

Baptiste

03 Septembre 2021

Un requin naît dans un bassin exclusivement peuplé de femelles : un événement rare
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La naissance d'un bébé émissole lisse (Mustelus mustelus), qui est venu au monde contre toute attente et - apparemment - contre les lois les plus fondamentales de la nature, a fait grand bruit.

La raison ? C'est simple : auriez-vous jamais pensé qu'un bébé requin puisse naître dans un bassin habité uniquement par des femelles ? Bien qu'il n'y ait pas de requin mâle dans le bassin, la reproduction a quand même eu lieu, grâce à un phénomène qui n'a jamais été enregistré chez cette espèce en captivité.

via New York Post

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Sergio Pérez González/Wikimedia - Not the actual photo

Le bébé s'appelle Ispera et ce n'est pas un hasard si, en sarde, ce mot signifie "espoir". L'incroyable naissance a eu lieu à l'aquarium de Cala Gonone et a immédiatement fait parler d'elle partout. Le bassin de Mustelus mustelus, peuplé uniquement de femelles, ne semblait pas être le bon endroit pour qu'une telle chose se produise, mais Ispera a surpris tout le monde.

Si vous vous demandez comment une telle chose a été possible, la réponse est la parthénogenèse. Il s'agit d'un mécanisme de reproduction très rare, mais pas "impossible", qui permet aux femelles d'autoféconder leurs œufs par le biais d'un auto-mélange gamétique.

Acquario Cala Gonone/Facebook

Bien que ce phénomène ait été observé et documenté chez plus de 80 espèces vertébrées, y compris d'autres requins, poissons et reptiles, il semble que ce soit le premier cas enregistré chez l'émissole lisse en captivité, selon les experts. "Il n'est pas facile à détecter dans la nature", a déclaré Demian Chapman, directeur du programme de conservation des requins et des raies au Mote Marine Laboratory & Aquarium en Floride, et c'est pourquoi nous ne l'observons que chez les animaux en captivité."

Selon le chercheur, la parthénogenèse dans la nature est une sorte de "ressource finale" pour le maintien de l'espèce, réalisée par des femelles qui ne peuvent pas trouver de partenaire en raison de divers facteurs problématiques, tels que l'isolement de leur groupe ou l'impact des activités humaines sur leur vie et leur habitat.

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L'enfant à naître héritera donc de 100% de son ADN de sa mère, ce qui explique que la parthénogenèse ne donne naissance qu'à des individus femelles. Bien que les animaux nés de ce phénomène puissent connaître quelques problèmes de santé, il semble que, du moins pour l'instant, la petite Ispera soit en excellente condition, et nous ne pouvons que lui souhaiter une longue et heureuse vie !

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