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Des chercheurs mettent au point des panneaux "anti-solaires" capables de produire de l'électricité même la nuit

17 Juin 2021 • Par Baptiste
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Les panneaux solaires, par définition, sont des dispositifs technologiques capables de capter l'énergie solaire pour produire de l'électricité ou chauffer de l'eau. Une équipe de chercheurs de l'université de Californie à Davis a toutefois affirmé avoir trouvé un moyen pour que les panneaux produisent de l'énergie même après le coucher du soleil, en l'absence de celui-ci. Oui, cela semble un paradoxe, mais le professeur d'ingénierie électrique et d'informatique Jeremy Munday travaille précisément sur le prototype d'un panneau dit "anti-solaire".

via: CNN

Les panneaux solaires existent depuis des décennies, mais le fait qu'ils aient besoin de la lumière du soleil pour produire suffisamment d'énergie est un aspect limitatif et peut poser problème : dans de nombreuses régions du monde, pendant certaines saisons, il devient difficile de produire et de stocker de l'énergie grâce aux panneaux. C'est pourquoi les chercheurs ont imaginé un nouveau panneau, conçu pour fonctionner de jour comme de nuit. Le panneau anti-solaire fonctionne exactement à l'inverse d'un panneau solaire traditionnel et, dans des conditions idéales, il est capable de générer la nuit jusqu'à 50 watts d'énergie par mètre carré, soit environ un quart de ce que la technologie photovoltaïque classique peut produire pendant la journée.

Mais comment fonctionne-t-il ? Le prototype est basé sur les propriétés de la physique, selon lesquelles un objet chaud par rapport à son environnement rayonne de la chaleur sous forme de lumière infrarouge, tandis qu'une cellule photovoltaïque - froide par rapport au soleil - absorbe la lumière.

Le professeur déclare : "Pour produire de l'électricité après le coucher du soleil, nous envisageons un concept photovoltaïque alternatif qui utilise la terre comme source de chaleur et le ciel nocturne comme dissipateur de chaleur. Nous nous sommes dit : "Et si nous prenions un de ces appareils (thermoradiateurs), que nous le placions dans un point chaud et que nous le dirigions vers le ciel ? Une cellule solaire normale génère de l'énergie en absorbant la lumière du soleil, ce qui fait apparaître une tension à travers le dispositif et fait circuler le courant, (mais) dans ces nouveaux dispositifs, la lumière est émise à la place et le courant et la tension vont dans la direction opposée, mais on génère toujours de l'énergie. Il faut utiliser des matériaux différents, mais la physique est la même."

Nous ne savons pas encore combien d'énergie ce nouveau dispositif peut produire, l'équipe estime qu'il peut produire jusqu'à 50W la nuit et travaille encore à améliorer son efficacité et à trouver le matériau le plus approprié à utiliser.

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