Cet avion développé par la NASA est l'un des appareils les plus rapides qui aient jamais existé : une véritable machine à battre des records - Curioctopus.fr
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Cet avion développé par la NASA est l'un des appareils les plus rapides qui aient jamais existé : une véritable machine à battre des records

27 Novembre 2020 • Par Baptiste
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Certaines choses ont besoin d'un simple regard pour nous transporter aussitôt dans des atmosphères et des contextes spécifiques, influencés que nous sommes par les idées véhiculées par le cinéma et la littérature. Tout comme dans la science-fiction, par exemple : les personnages, les décors, les histoires et même les véhicules peuvent être immédiatement connotés comme "futuristes", c'est pourquoi les retrouver dans la réalité est parfois aussi étrange que fascinant.

Nous voulons ici vous parler d'un véhicule de la NASA, un avion qui bat des records et qui ressemble à un objet sorti d'une histoire d'espionnage ou de science-fiction, même s'il est réel à 100 %, à tel point qu'au fil des ans, il a fait beaucoup parler de lui.

via: NASA

"Blackbird" : son surnom indique que nous sommes devant quelque chose de spécial, et de fait, il suffit de le regarder pour se rendre compte que le Lockheed SR-71 est bien plus qu'un simple avion. Développé entre les années 1950 et 1960 dans la célèbre zone 51, cet avion de reconnaissance à haute altitude détient le record de la vitesse la plus élevée jamais atteinte par un avion avec pilote et de la plus haute altitude de vol.

Pouvez-vous imaginer "conduire" un véhicule à une vitesse supersonique de 3 530 km/h, à une altitude de 26 000 mètres ? Si la réponse est non, c'est ce qu'ont fait les pilotes de la SR-71. Un projet unique en son genre, qui a conduit à la création de cette incroyable "créature" du ciel, avec des caractéristiques et des traits absolument avant-gardistes pour l'époque où elle a été construite. Les techniciens ont bénéficié de la précieuse collaboration de la NASA, essentielle pour donner au Blackbird ce dont il avait besoin pour entrer dans l'histoire et se distinguer dans le panorama de l'aviation.

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Et c'est principalement à la NASA que nous devons les témoignages vidéo et photographiques dont nous disposons aujourd'hui sur le SR-71. Les images de ce dernier en vol sont désormais des pièces rares, car le Blackbird est hors service depuis longtemps. En 1999, en effet, les 32 exemplaires ont tous été déclassés en raison des coûts de gestion élevés que ces "avions" impliquaient et de l'arrêt de l'allocation de fonds en leur faveur.

 

Il est tout simplement impressionnant de voir ce véhicule en action et de réfléchir aux sommets techniques auxquels sont parvenus les concepteurs et les constructeurs qui l'ont conçu et construit. L'héritage qu'il a laissé, même s'il n'est plus possible de le voir sillonner les cieux, est inestimable, tant en termes de matériaux utilisés que de moteurs, d'aérodynamique et de systèmes de direction. A tel point qu'il a été utilisé pour diverses missions - connues et secrètes - ainsi que pour l'étude de divers paramètres de vol.

 

image: NASA

D'après ce que l'on a appris ces dernières années grâce aux observations, aux nouvelles et aux rumeurs, les États-Unis travaillent sur le "fils" du Blackbird, le SR-72, un avion capable de doubler la vitesse de son prédécesseur, battant ainsi de nouveaux records. Entre-temps, le SR-71 continue de susciter la fascination et l'intérêt de tous les fans, et pas seulement : il n'est pas difficile de comprendre pourquoi !

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