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La calotte glaciaire du Groenland continue…
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La calotte glaciaire du Groenland continue de fondre : pour les experts, nous avons atteint un point de non-retour

Par Baptiste
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La calotte glaciaire du Groenland continue de fondre inexorablement en raison du réchauffement climatique, mais elle semble maintenant avoir atteint un point de non-retour. Selon les experts, toutes les données satellitaires du Groenland qui ont été enregistrées et analysées au cours des 40 dernières années montrent que les glaciers de l'île ont tellement diminué que même si le réchauffement climatique s'arrêtait soudainement, la calotte glaciaire continuerait à se rétrécir. Une "découverte" vraiment spectaculaire qui souligne comment un point de non-retour a été atteint.

via: Nature
image: NASA

Ces sombres nouvelles découvertes ne laissent entrevoir aucune lueur d'espoir. Les fortes chutes de neige qui tombent chaque année sur l'île et qui réintègrent les glaciers ne suffisent plus et ne peuvent plus suivre la glace qui continue à fondre de plus en plus vite, se déversant dans l'océan Atlantique. En d'autres termes, la glace qui se déverse dans l'océan est clairement en train de supplanter la neige qui tente de s'accumuler à la surface de la calotte glaciaire. Pendant les années 1980 et 1990, le niveau de neige accumulée et de glace fondue a pu maintenir son équilibre ; depuis 2000, malheureusement, on observe une diminution progressive de la calotte glaciaire.

image: NASA

Michalea King, du Byrd Polar and Climate Research Center de l'Université de l'Ohio (OSU), explique clairement la situation : "Depuis 1985, dans tout le Groenland, les grands glaciers ont reculé d'environ 3 km en moyenne, ... une distance assez importante. Les glaciers se sont donc tellement rétrécis que beaucoup d'entre eux se trouvent en eau plus profonde, ce qui signifie qu'une grande quantité de glace est en contact avec l'eau. L'eau chaude de l'océan fait fondre la glace des glaciers et rend encore plus difficile le retour des glaciers à leur position initiale". Ainsi, même si nous étions capables de stopper le changement climatique, les dégâts seraient désormais faits.

Le seul avantage de tout cela est qu'en apprendre davantage sur l'environnement des glaciers est toujours un excellent moyen d'améliorer nos prévisions futures, la façon dont les choses vont changer et la rapidité avec laquelle elles vont changer.

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