Un drone saisit la plus grande colonie de tortues vertes : 64 000 individus se dirigent vers l'île pour y pondre leurs œufs

Baptiste

20 Juin 2020

Un drone saisit la plus grande colonie de tortues vertes : 64 000 individus se dirigent vers l'île pour y pondre leurs œufs
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Les côtes australiennes sont la destination de milliers de tortues vertes qui, chaque année, y déposent leurs œufs juste avant leur éclosion. En particulier, les tortues atteignent l'île Raine, une petite île recouverte de végétation près de la Grande Barrière de Corail dans l'état du Queensland.

Les chercheurs ont expérimenté une nouvelle façon de compter les tortues arrivant sur l'île : à l'aide d'un drone, ils ont constaté le nombre considérable de tortues dans la mer, qui les ont laissé littéralement sans voix.

via pennlive.com

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L'île de Raine abrite la plus grande colonie de tortues vertes du monde. Chaque année, l'îlot est atteint par des milliers de tortues qui s'affairent à pondre leurs œufs d'octobre à février. 

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Avant l'introduction du drone, les chercheurs utilisaient une méthode très pratique pour compter les tortues : chaque année, ils peignaient une marque blanche sur la carapace de la tortue – une peinture totalement non toxique pour ces animaux – et l'année suivante, à bord d'un bateau, ils comptaient ceux qui avaient la marque et ceux qui ne l'avaient pas.

Mais comme l'affirme Andrew Dustan, l'un des chercheurs, la méthode était très imprécise : "Les yeux étaient beaucoup plus attirés par une tortue avec une bande blanche brillante que par une tortue non peinte, ce qui se traduisait par des comptages faussés et une très faible précision."

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Les chercheurs ont alors imaginé faire appel à un drone pour avoir une image beaucoup plus précise de la population de tortues vertes de l'île. C'est ainsi qu'ils se sont retrouvés devant des images incroyables.

Le drone a saisi 64 000 tortues dans l'eau, nageant vers le sable de l'île Raine. La méthode a révélé que les scientifiques avaient sous-estimé le nombre d'animaux d'un facteur de 1,73.

Bernard DUPONT/Wikimedia

"Nous assistons au plus grand rassemblement de tortues vertes au monde, saisi par des drones, ce qui permet de documenter le plus grand nombre de tortues vues depuis que nous avons lancé le projet de rétablissement de l'île Raine" a déclaré Anna Marsden de la Fondation de la Grande Barrière de Corail.

Une fois de plus, notre planète nous offre un véritable spectacle de la nature, même si les êtres humains nous donnent l'impression d'être insensibles à ces trésors.

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