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Le messager sagittaire ou le "secrétaire"…
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Le messager sagittaire ou le "secrétaire" : tous les secrets du rapace qui semble être sorti d'un film de Pixar

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Nous parions que vous n'avez jamais vu un oiseau de proie plus incroyable et élégant que l'espèce dont nous allons parler aujourd'hui ; non seulement un magnifique habitant du ciel aux dimensions imposantes, mais aussi un chef-d'œuvre de Mère Nature avec son plumage et ses couleurs éclatantes. C'est ce qu'on appelle le messager sagittaire, ou aussi connu sous le nom de "secrétaire" voire "serpentaire" pour son extraordinaire capacité à capturer ses proies comme les serpents. Mais les merveilles et les capacités de cet oiseau ne s'arrêtent pas là.

Le "Sagittaire Serpentarius" s'est fait connaître au XIXe siècle, lorsque les expéditions britanniques sur le continent africain, l'habitat naturel du rapace, ont souligné l'incroyable similitude entre la forme curieuse de l'oiseau et celle des perruques du XVIIIe siècle des secrétaires anglais ; même le gabarit et la taille du serpentaire sont remarquables. La secrétaire peut atteindre jusqu'à 1,35 m de haut, peser plus de 3 kg et avoir une envergure d'environ 2 mètres !

Avec une tête relativement petite et un bec crochu, le messager sagittaire a un plumage qui a tendance à être bleu-gris clair et ses plumes positionnées dans ses larges ailes sont noires. Leurs pattes sont longues et puissantes et, comme mentionné précédemment, elles sont utilisées pour saisir les proies terrestres. Leur "régime" africain comprend principalement des serpents menaçants comme les cobras, mais surtout des lézards, des amphibiens, des rongeurs et des œufs d'oiseaux inférieurs à ceux des faucons et des aigles, dont le secrétaire partage l'aspect majestueux.

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La variété du "régime" du rapace est une conséquence directe de sa capacité innée à saisir sa proie "à pied" par rapport à ses pairs ; l'oiseau secrétaire peut en effet voyager à petits pas sur la surface de la terre jusqu'à 30 kilomètres par jour à la recherche de serpents, insectes ou autres espèces animales. Ce n'est donc pas un hasard si ces oiseaux de proie extraordinaires préfèrent chasser dans de vastes prairies avec peu d'arbres et une végétation basse, même si leurs nids sont généralement construits sur des acacias, où les femelles de l'espèce pondent au moins 2 ou 3 œufs en 3 jours environ.

Les petits du serpentaire ne quittent la période d'incubation qu'au bout de 60 jours environ, même s'ils ne commencent à battre des ailes amples qu'après 80 jours, lorsque leurs parents les traînent dans les prairies pour les premières expéditions de chasse aux animaux et aux petits insectes.

Aujourd'hui, ce splendide oiseau de proie aux capacités insolites et au plumage incroyable prêtent même leur image dans les armoiries officielles du Soudan et de l'Afrique du Sud !

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