Voici l'histoire de la rare machine à écrire qui imprimait des notes de musique au lieu de lettres - Curioctopus.fr
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Voici l'histoire de la rare machine…
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Voici l'histoire de la rare machine à écrire qui imprimait des notes de musique au lieu de lettres

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A la fin du 19ème siècle, la machine à écrire était un moyen d'uniformiser l'écriture dans les documents officiels, qui devaient être lisibles par tous et écrits de manière rapide. En peu de temps, elle est devenue un outil indispensable pour les bureaux, mais de plus en plus de personnes ont commencé à s'équiper aussi à la maison.

Peu de gens savent que, quelques années après la diffusion des machines à écrire traditionnelles - équipées des caractères les plus courants -, un type très particulier s'est répandu, tant en termes d'utilisation que de forme : une machine à écrire pour écrire des caractères musicaux sur une partition.

Son inventeur a probablement pensé que les mêmes avantages de la machine à écrire "bureautique" - uniformité et rapidité d'écriture - devraient aussi être utiles aux enseignants ou aux mélomanes qui devaient souvent transcrire des chansons sur des partitions. 

image: MuseScore

L'inventeur de la machine à écrire musicale, un certain Robert. H. Keaton, a déposé un brevet en 1936 pour une machine qui, au lieu de caractères typographiques, imprimait des caractères musicaux : le brevet officiel stipule que le but de son invention était "destiné aux compositeurs, arrangeurs, enseignants et étudiants". 

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Le dispositif est très particulier tant par son utilisation que par sa forme : la feuille, en effet, n'était pas insérée par le haut comme dans les machines traditionnelles, mais était située sous la machine même.

La machine était de forme circulaire avec deux rangées de caractères : l'utilisateur pouvait choisir parmi 14 signes différents - des notes aux pauses en passant par les autres signes musicaux les plus utilisés dans la rédaction d'une partition. On pouvait passer d'une rangée à l'autre en appuyant simplement sur un bouton.

En 1953, une version plus avancée de la machine à écrire musicale contenant 33 touches est sortie, mais elle n'est apparemment restée qu'en phase de prototype.

La version originale a également été peu diffusée : pour preuve, un épisode qui s'est produit en 2012, lorsque le propriétaire anonyme d'une machine de Keaton a écrit un mail au Carnegie Hall de New York, une des plus importantes salles de concert de musique classique et légère dans le monde.

L'homme demandait des informations sur l'étrange instrument qu'il avait acheté dans un magasin de musique pour 255 dollars. La réponse de Carnegie Hall a cependant été plutôt décevante : "Merci pour votre e-mail. J'aimerais vous dire quelque chose de plus éloquent au sujet de votre machine de Keaton, mais malheureusement, je ne savais même pas qu'un tel instrument existait ; Google et l'Almanach des Antiquités sont plus utiles que je ne peux l'être sur le sujet."

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La raison de sa faible diffusion ? Les destinataires de l'invention préféraient probablement de loin les notes manuscrites sur les partitions de musique. 

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