Après plus de 100 ans, une tortue géante considérée comme éteinte est réapparue aux Galapagos - Curioctopus.fr
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Après plus de 100 ans, une tortue géante…
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Après plus de 100 ans, une tortue géante considérée comme éteinte est réapparue aux Galapagos

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De nos jours, nous sommes de plus en plus habitués à recevoir des nouvelles alarmantes sur l'environnement et sur la façon dont la flore et la faune sont de plus en plus menacées par l'action de l'homme. C'est peut-être aussi pour cette raison que, lorsque de bonnes nouvelles arrivent enfin, elles sont accueillies avec beaucoup d'enthousiasme et d'espoir.

Le dernière (bonne) nouvelle concerne l'archipel des Galápagos, véritable paradis sur terre, déclaré Patrimoine Naturel Mondial pour la richesse de ses espèces animales et végétales : c'est ici, sur l'île de Fernandina, qu'une tortue géante femelle a été découverte, alors qu'elle était considérée éteinte depuis 100 ans.

Son nom scientifique est Chelonoidis phantasticus ; le dernier spécimen connu a été trouvé il y a 112 ans sur la même île que les Galapagos ; puis, plus aucune observation de la tortue géante. Jusqu'au 20 janvier 2019, les scientifiques du Galapagos Conservancy - une association à but non lucratif qui s'occupe de la préservation du patrimoine naturel de l'archipel - ont découvert cet incroyable spécimen de tortue géante.

Le directeur de Giant Tortoise Restoration Initiative, Wacho Tapia, a accueilli cette formidable découverte avec joie : "La conservation des tortues géantes des Galápagos est mon monde depuis 29 ans, et j'ai participé à de nombreux événements passionnants. Mais cette fois, l'émotion que je ressens est indescriptible. Trouver un exemplaire vivant de Chelonoidis phantasticus sur l'île de Fernandina est peut-être la découverte la plus importante du siècle."

"On pensait que les tortues étaient éteintes sur Fernandina depuis plus d'un siècle, donc cette découverte est vraiment monumentale", affirment les chercheurs. La tortue a été emmenée dans un centre spécialisé sur l'île de Santa Cruz pour une visite vétérinaire afin d'en savoir plus, notamment sur son âge. "Nous attendons la confirmation de l'origine génétique de cette femelle. Elle est vieille, mais elle est vivante", commentent les scientifiques.

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Mais la bonne nouvelle ne s'arrête pas là : il semble que cette découverte ne soit pas la seule tortue géante encore en vie. C'est ce que les chercheurs du Galapagos Conservancy ont supposé, sur la base des traces et des restes de fèces présentes sur le site de la découverte.

Nous ne pouvons qu'espérer qu'ils ont raison, et que nous pourrons bientôt assister à un repeuplement de cette espèce ancienne.

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