Batsto Village, le lieu fantôme parfaitement préservé qui raconte un morceau d'histoire - Curioctopus.fr
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Batsto Village, le lieu fantôme parfaitement…
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Batsto Village, le lieu fantôme parfaitement préservé qui raconte un morceau d'histoire

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Dans le centre-sud des Pinelands, au New Jersey, il existe une ville abandonnée mais parfaitement préservée : Batsto Village. Fondée en 1766 par Charles Read, ce dernier a construit sa fonderie le long de la rivière Batsto, là où la ville allait plus tard s'élever ; elle devint importante pour la production d'un minerai particulier, la tourbe. Le dernier habitant de Batsto date de 1989 et depuis, personne ne l'a habité, ce qui lui a valu le surnom de "ville fantôme".

Au moment de sa fondation, le village de Batsto était caractérisé par l'abondance d'eau, de bois et de tourbières, toutes des ressources importantes pour le travail du fer. En quelques années, elle devint un centre important pour la fonderie et commença à construire les premières maisons, assumant de plus en plus les caractéristiques d'une vraie ville. L'industrie sidérurgique de Batsto se développe principalement depuis 1773, date à laquelle elle produisait des équipements pour l'armée continentale pendant la Révolution américaine.

Jusqu'au 19ème siècle, la ville vit une période de grande richesse et plusieurs bâtiments ont été construits (scierie, écurie, hangar à voitures, emporium). Avec le début du nouveau siècle et la découverte du charbon en Pennsylvanie, la demande de fer a toutefois commencé à diminuer, forçant Batsto à transformer son industrie sidérurgique en celle du verre. La nouvelle activité n'a pas porté ses fruits et la ville a rapidement fait faillite.

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Beaucoup ont essayé de faire renaître le village de Batsto, mais sans succès. La ville a été lentement abandonnée par ses habitants, le dernier y a vécu jusqu'en 1989. Aujourd'hui, en raison de son importance historique et de sa beauté architecturale, Batsto est devenu un site protégé par la Division des parcs et forêts du Département de la protection de l'environnement du New Jersey et de la réserve naturelle des Pinelands. En raison de son importance culturelle, le public peut visiter la ville et s'immerger complètement dans l'histoire américaine des deux derniers siècles en visitant ses bâtiments bien conservés.

Batsto Village est un exemple de récupération urbaine et culturelle, un lieu qui met en lumière une partie de l'histoire et montre comment les transformations technologiques et économiques peuvent réécrire la géographie des lieux.

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