Le gigantesque crabe de cocotier : tous les secrets de l'animal que Darwin appelait "Monstrueux". - Curioctopus.fr
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Le gigantesque crabe de cocotier : tous…
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Le gigantesque crabe de cocotier : tous les secrets de l'animal que Darwin appelait "Monstrueux".

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Même s'ils ne sont pas des araignées, les plus arachnophobes parmi les lecteurs pourraient avoir une belle frayeur parce que ces créatures sont aussi effrayantes qu'une araignée géante.

Ils sont appelés "crabes de cocotier" (nom technique : Birgus Iatro) et leur apparence n'est pas des plus engageantes. Ces arthropodes ont des griffes aussi fortes que la morsure d'un lion et peuvent mesurer environ un demi-mètre de longueur, bien que certains aient rapporté des spécimens qui ont atteint le mètre.

Charles Darwin n'a trouvé aucun autre adjectif que "monstrueux" pour les décrire.

L'un des premiers scientifiques à les étudier n'était autre que Charles Darwin et "monstrueux" était le seul adjectif qu'il pouvait attribuer à ce crabe : il est en effet capable détruire une noix de coco pour la manger, ce qui apparait impossible pour tout arthropode.

Pendant de nombreuses années, les propres récits de Darwin ont été considérés comme exagérés jusqu'à ce que, dans les temps modernes, on a pu constarer sa force.

Parmi leurs proies préférées, il y a aussi les oiseaux, les grands.

Les crabes de cocotier sont essentiellement omnivores et se nourrissent autant de fruits que d'autres crabes, tortues et même d'oiseaux. De grands oiseaux. C'est ce qu'a observé Mark Laidre, biologiste au collège de Darthmouth, qui décrit en détail comment un seul de ces crabes a pu attaquer un oiseau de 70 cm de long.

Rappelez-vous que nous parlons toujours d'un crabe !

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Ce sont les plus grands arthropodes du monde, mais sont-ils dangereux pour les humains ?

La réponse est entre le oui et le non.

Tous ceux qui vivent dans les îles tropicales où ils sont très répandus, savent qu'ils doivent d'abord observer de près quelle noix de coco ils veulent attraper : c'est pour éviter de tester personnellement le pouvoir des griffes du crabe.

Cependant, les attaques contre des êtres humains n'ont jamais été enregistrées, à l'exception de l'hypothèse de l'une des nombreuses légendes entourant la figure d'Amelia Earhart, la célèbre aviatrice américaine du début du siècle dont la disparition est entourée de mystère.

On a perdu les traces de l'aviatrice près de l'île Gardner, une île peuplée de crabes de cocotier.

Les communications avec l'avion d'Amelia ont été perdues le 2 juillet 1937 et à partir de là, il y a eu une pluie de théories sur ce qui s'est passé, y compris celles qui voulaient qu'elle soit enlevée par les Japonais ou entrée dans l'anonymat pour le compte des services secrets américains.

L'une des hypothèses les plus accréditées est que son avion s'est retrouvé sur l'île Gardner, aujourd'hui Nikumaroro dans l'État de Kiribati, où des os brisés par la morsure du crabe ont été récemment découverts.

Oui, le soupçon est qu'Amelia a subi une rencontre trop rapprochée avec un crabe de cocotier.

Cependant, il semble que certaines traditions locales ne craignent pas tant l'arthropode : c'est un délice culinaire dans les régions où il est très répandu.

Son utilisation gastronomique a conduit à l'extinction de l'espèce dans différentes zones où elle était autrefois présente, tandis que dans d'autres îles, il existe des zones naturelles protégées pour éviter le risque d'extinction générale.

Aussi désagréable et peiu sympathique qu'il puisse sembler, c'est toujours un animal qui a le droit d'être protégé de l'extinction !

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