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Une étude tire la sonnette d'alarme…
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Une étude tire la sonnette d'alarme : les rivières sont pleines de déchets pharmacologiques

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En plus des causes classiques de pollution dont un individu peut être responsable, comme le papier jeté par terre ou l'huile de cuisine jetée dans l'évier, il y en a une autre moins visible mais tout aussi nocive. Avec l'augmentation de la consommation de médicaments, nous assistons à une destruction lente mais inexorable de l'environnement naturel, avec une référence particulière à tous les écosystèmes liés à l'eau. Lorsque les molécules d'un produit pharmacologique sont expulsées de l'organisme, elles traversent le réseau d'égouts jusqu'aux rivières et aux lacs, causant d'énormes dommages à la flore et à la faune.

Une étude réalisée par HIE Delft (Institute for Water Education) et présentée par Francesco Bregoli a révélé des données alarmantes. Les chercheurs ont réussi à créer un modèle pour analyser la quantité de déchets pharmacologiques actuellement présents dans les bassins hydrographiques et prévoir, en étudiant les tendances de consommation, comment cette quantité augmentera à l'avenir.

En particulier, les scientifiques ont pris comme cas d'étude le diclofénac, un célèbre anti-inflammatoire utilisé dans la médecine humaine et vétérinaire. Comme le confirment les données de l'Union européenne et celles de l'Environmental Protection Agency des États-Unis, les principes actifs qu'il contient en font une véritable menace pour l'environnement, notamment vis-à-vis des poissons et des moules.

Malheureusement, les systèmes actuellement utilisés pour la purification des eaux usées ne peuvent pas garantir la stérilisation totale de l'eau concernant ces molécules, avec pour résultat qu'un pourcentage de celles-ci se retrouvent dans l'écosystème. Selon les résultats de l'étude, à ce jour, 10 000 km de rivières dans le monde contiennent une concentration de diclofénac supérieure à la limite de celle fixée par l'UE, et pour d'autres produits pharmaceutiques, la situation est presque identique. Ces substances, en plus de produire des changements chez les animaux, peuvent conduire à l'évolution des bactéries en produisant des souches résistantes aux antibiotiques.

Jusqu'à présent, comme le dit Bregoli, "la plupart des bassins d'eau douce sont potentiellement menacés par la présence de médicaments". Et compte tenu de l'augmentation exponentielle de la consommation mondiale de médicaments, la situation pourrait bientôt devenir désastreuse.

Sources: http://www.un-ihe.org/sites/default/files/fbregoli_press_conference_egu2018_1.pdf

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