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Pour quelle raison les Islandais recouvrent-ils…
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Pour quelle raison les Islandais recouvrent-ils les toits de leurs maisons de tourbe?

Par Baptiste
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En Islande, il existe un type d'habitation assez insolite, extrêmement écologique et parfaitement en harmonie avec l'environnement du lieu: ce sont les typiques maisons en tourbe, dont la construction a commencé probablement à l'époque Viking (IXe siècle). Tout au long de l'histoire islandaise, ces habitations ont été très appréciées grâce à leur résistance et leur capacité d'isolation thermique, qui les ont rendues extrêmement appropriées aux conditions climatiques de l'île.

La tourbe était un matériau largement utilisé non seulement par les Vikings, mais aussi par la population nordique en général.

Bien que les maisons en tourbe islandaises datent de l'époque Viking, il faut préciser que certaines des techniques de construction utilisées pour ces maisons semblent avoir vu le jour à l'époque de l'âge du fer; il est également attesté que la tourbe a été massivement utilisée non seulement par les Romains dans les parties les plus au nord de l'Empire, mais aussi par les anciens habitants d'Écosse, d'Irlande, de Norvège, du Groenland, des Pays-Bas et des îles Féroé.

La tourbe est un composé organique naturel très résistant possédant des propriétés isolantes élevées. Le processus de décomposition des plantes, insectes et animaux en absence d'oxygène et à l'intérieur de l'eau conduit à la formation d'une substance particulière considérée comme le stade initial du charbon; la carbonisation de la tourbe, en effet, s'est arrêtée pour des raisons géologiques et les restes en son sein ne sont pas entièrement décomposés et imprégnés d'eau.

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Techniques de construction des maisons islandaises: tourbe, basalte et bois....

Malgré la modicité des ressources présentes en Islande, les anciens bâtisseurs ont su tirer le meilleur parti de la grande présence de tourbe et de basalte. La première, en effet, était mélangée avec des pierres pour la formation de briques résistantes et isolantes; le basalte était en revanche utilisé dans la construction des fondations des logements. Les structures porteuses du toit et des façades étaient construites en bois (principalement importé).

La tourbe était également utilisée pour recouvrir les maisons: elle servait à drainer l'eau et à absorber la neige, assurant ainsi une isolation thermique précieuse surtout en hiver. Les maisons, littéralement dissimulées à l'intérieur du paysage, étaient généralement construites près d'une paroi rocheuse ou à flanc de colline, afin d'être moins exposées aux terribles vents arctiques. Grâce à un entretien régulier, ces structures pouvaient résister environ soixante-dix ans - même si des maisons en tourbe datant de quelques centaines d'années ont été découvertes!

Symboles d'égalité sociale et patrimoine de l'UNESCO.

Les maisons en tourbe étaient toutes interconnectées entre elles pour permettre les échanges sociaux tout en préservant la chaleur. Tous les habitants de l'île avaient le même type d'habitation, indépendamment de leur statut socio-économique, ce qui faisait de ces maisons des symboles historiques de l'égalité sociale. À la suite d'une campagne de modernisation après la Première Guerre mondiale, les maisons en tourbe ont été progressivement abandonnées jusqu'à devenir presque complètement inhabitées. Aujourd'hui, toutes les maisons en tourbe islandaises sont protégées par l'UNESCO en tant que site du patrimoine de l'humanité (depuis 2011),et beaucoup d'entre elles sont utilisées comme musées.

Tags: CurieusesMaisons
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