Le premier ordinateur de l'histoire? Il a été créé il y a 2100 ans et il était capable de faire des calculs incroyables - Curioctopus.fr
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Le premier ordinateur de l'histoire?…
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Le premier ordinateur de l'histoire? Il a été créé il y a 2100 ans et il était capable de faire des calculs incroyables

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En 1901, dans les eaux profondes près de l'île grecque d'Anticythère ont été retrouvées des reliques datant de plus de 2 000 ans: des sculptures en bronze, des colliers, des pièces de monnaie et une sorte de boîte mécanique pas plus grande qu'une boîte à chaussures. Cette dernière allait intéresser des historiens, des scientifiques et des experts de l'antiquité de toutes sortes pendant un siècle entier.

 

La machine d'Anticythère a longtemps été un mystère.

image: Youtube

Aujourd'hui appelée machine d'Anticythère, elle est fabriquée en bronze. Le mécanisme est constitué d'une trentaine de roues dentées aujourd'hui identifiées, probablement actionnées par une manivelle. Son fonctionnement, basé sur une modélisation mathématique de la course des astres, repose sur la rotation d'engrenages entraînant des aiguilles indiquant la position des astres à un moment donné.
La face avant possède un cadran circulaire à 365 positions (représentant les 365 jours du calendrier égyptien) et deux cadrans (indiquant les positions de la Lune et du Soleil par rapport au Zodiaque). La face arrière comporte deux cadrans en spirale représentant deux calendriers astronomiques utilisés pour prédire des éclipses de la Lune et du Soleil.

 

L'ensemble de cette machinerie représentait un instrument très avancé non seulement pour son époque, mais aussi pour les 1400 années suivantes.

Un mécanisme à la pointe.

image: Youtube

Pendant les 50 premières années suivant sa découverte, le mécanisme d'Anticythère n'avait pas suscité un grand enthousiasme, car il était considéré comme un exemple banal de l'astrolabe. Les choses ont changé lorsque Derek de Solla Price, physicien et historien de la science, a décidé de visiter le Musée d'Athènes, où le mécanisme était exposé. En l eregardant, il a compris qu'il y avait un mystère encore à dévoiler. En 1959, il publia une étude sur la revue Scientific American en supposant que le mécanisme était en réalité le premier exemple d'ordinateur jamais construit et a passé les vingt-cinq années suivantes à étudier son fonctionnement sans toutefois être en mesure de résoudre toutes les questions qui naissaient au fur et à mesure de l'étude.

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Grâce aux nouvelles technologies, ils ont réussi à en faire une reconstruction virtuelle et à expliquer son fonctionnement exact.

image: Youtube

Ces réponses sont arrivées ces dernières années grâce aux technologies de pointe utilisées dans le domaine de la recherche: un moyen pour les experts de regarder sous les surfaces incrustées de l'instrument, en mettant en lumière le texte gravé dans son ensemble et en permettant d'élaborer un modèle virtuel.

Cette découverte a sans aucun doute changé la vision que nous avions de l'Antiquité: penser qu'une technologie aussi proche que la nôtre ait déjà été découverte au premier siècle av. J.-C. est tout simplement impressionnant.

Pour plus d'informations sur ce mécanisme, voici une vidéo explicative.

Regardez la Vidéo:

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