L'être vivant le plus grand du monde a été trouvé: son identité va vous surprendre - Curioctopus.fr
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L'être vivant le plus grand du monde…
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L'être vivant le plus grand du monde a été trouvé: son identité va vous surprendre

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Quel est le plus grand être vivant sur Terre? La réponse n'est certainement pas ce à quoi vous attendez. En effet, le record est détenu par une créature qui ne bouge pas et qui n'émet pas de sons: il s'agit de l'Armillaria, un champignon aussi connu comme "le cauchemar du jardinier" pour sa capacité à tuer les grands arbres.

En parlant de taille, le plus grand spécimen d'Armillaria a atteint une extension de l'ordre de 8 kilomètres carrés: impossible? Et pourtant non, il suffit de connaitre la forme réelle des champignons.

Ce que l'on voit habituellement à la surface n'est seulement qu'une petite partie de la structure entière du champignon: une grande partie s'étend dans le terrain.

Le mycélium est la partie végétative des champignons ou de certaines bactéries filamenteuses comme les Actinomycètes (Streptomyces, Mycobacterium...). Il est composé d'un ensemble de filaments, plus ou moins ramifiés, appelés hyphes, que l'on trouve dans le sol ou le substrat de culture.

L'Armillaria est capable d'atteindre des dimensions records dans le sous-sol.

image: thisismold

Un premier spécimen a été découvert en 1992: le champignon vieux de plus d'un siècle avait étendu ses "racines" sur 15 hectares. Plus tard, d'autres ont été identifiés, dont un exemplaire remarquable dans le Michigan avec une superficie de 607 hectares, mais qui reste moins grand que celui trouvé dans l'Oregon: 965 hectares occupés par la partie végétative du champignon.

Il est évident que la proclamation de la plus grande créature vivante dans le monde a suscité de nombreux débats au sein de la communauté scientifique. Un champignon peut-il être défini de la sorte?

En biologie, est indiqué comme un être vivant un groupe de cellules génétiquement identiques, qui a la capacité de «communiquer» entre elles et de s'accorder pour un seul objectif.

Selon cette définition, les champignons remplissent toutes les conditions pour que les champignons puissent être considérés comme des organismes vivants individuels et l'Armillaria en est ainsi le plus grand.

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